La Cinésphère et les nacelles de la Place de l’Ontario et la Tour du CN reçoivent le Prix du XXe siècle 2017

OTTAWA (Ontario), le 25 avril 2017 – La Fiducie nationale du Canada, en partenariat avec l’Institut royal d’architecture du Canada (IRAC), annonce que le Prix du XXe siècle 2017 a été décerné à la Cinésphère et aux nacelles de la Place de l’Ontario ainsi qu’à la Tour du CN – pour leur excellence impérissable et leur importance nationale pour l’architecture canadienne.

Les structures saisissantes de la Place de l’Ontario, dues à l’architecte torontois Eberhard Zeidler, font du parc riverain du lac Ontario un lieu immédiatement reconnaissable. Achevée en 1971, la Cinésphère (parfois appelée « la bulle ») est un dôme de 35 mètres de diamètre fait de tubes d’aluminium et d’acier. Elle abrite le premier cinéma IMAX permanent au monde. Une sorte de pont soutient les cinq nacelles, reliées entre elles, au-dessus de l’eau du lac. Les nacelles ont d’abord été utilisées pour présenter une exposition multimédia, mais elles ont été conçues de façon à pouvoir servir à différentes fins. À la base, chacune d’elles est une boîte de trois étages et de 8000 pieds carrés.

Le jury, composé d’éminents architectes et spécialistes de la conservation, a constaté que la Cinésphère et les nacelles émulaient à Toronto le grand succès architectural et social qu’Expo 67 a connu à Montréal. « Même si la Cinésphère et les nacelles n’ont plus la vocation pour laquelle elles ont été conçues, elles n’ont rien perdu de la présence impressionnante que leur confère leur caractère architectural, a estimé le jury. Elles matérialisent certaines des idées architecturales les plus utopiques qui avaient cours en Europe et aux États-Unis dans les années 1960. »

S’élevant à 1815 pieds et 5 pouces dans le ciel de Toronto, la Tour du CN a déjà tenu le titre de structure autoportante la plus haute du monde. Achevée en 1976, elle a été conçue avant tout comme une tour de télécommunications desservant Toronto et ses environs. Elle a été réalisée par les cabinets d’architectes Webb Zerafa Menkes Housden et John Andrews Architects International, travaillant avec divers ingénieurs et entrepreneurs.

Selon le jury, elle est une des structures les plus emblématiques du Canada : « La Tour du CN est une grande réussite du Canada, sur les plans de l’ingénierie et de la construction, repoussant les limites de la technologie du béton. »

« Quel plaisir de voir ces lieux spéciaux reconnus, a dit la directrice générale de la Fiducie nationale Natalie Bull. Ils font parfaitement honneur à l’objet du Prix du XXe siècle, qui est de faire connaître et comprendre, à l’échelle nationale, le patrimoine du mouvement moderne au Canada et de mettre en valeur les lieux qui expriment les réalisations architecturales de notre nation. »

« Cette année, le Prix du XXe siècle rend hommage à la fois à des hauts faits de l’architecture et à la qualité dans la conception technique, a déclaré la présidente de l’IRAC Ewa Bieniecka, FIRAC. Les deux projets méritent des louanges pour l’innovation. Depuis quatre décennies, ces lieux réputés frappent l’imagination et accueillent des visiteurs heureux. »

La Fiducie nationale et l’IRAC octroient le Prix du XXe siècle pour mettre en lumière l’excellence dans l’architecture canadienne et les immeubles emblématiques du 20e siècle.

Faisaient partie du jury : Julia Gersovitz, FIRAC, associée fondatrice d’EVOQ et professeure auxiliaire à l’École d’architecture de l’Université McGill; George Baird, FIRAC, architecte et ancien doyen de la Faculté John H. Daniels d’architecture, d’aménagement paysager et de design de l’Université de Toronto; et Michael Heeney, FIRAC, architecte principal, Bing Thom Architects, Vancouver.

Le Prix sera présenté au Festival de l’architecture IRAC/OAA, qui se tient du 24 au 27 mai à Ottawa. Les lauréats seront aussi honorés à la conférence annuelle de la Fiducie nationale du Canada, lors de la cérémonie de remise des prix du 13 octobre à Ottawa.

Renseignements :

Katrina Guerin
Gestionnaire, Communications
Fiducie nationale du Canada
613-237-1066, poste 229; 613-797-7206
kguerin@fiducienationalecanada.ca

Maria Cook
Gestionnaire, communications et activités de sensibilisation
IRAC
613-241-3600, poste 213
mcook@RAIC.org

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