Mine Wallingford-Back

Un saisissant paysage industriel devenu une attraction locale est menacé de destruction.

Pourquoi c’est important :

Située à l’intérieur d’une colline creuse et stabilisée par des piliers rocheux, la mine Wallingford‑Back représente un ancien site minier semi-naturel unique. Le site a tout d’abord été exploité par des mineurs en 1924 pour produire du feldspath et du quartz, avant de devenir, ultérieurement, l’une des mines les plus importantes en Amérique du Nord. Il a été définitivement fermé en 1970 et s’est, depuis, transformé en un trésor naturel et en une destination touristique qui fait le bonheur des pagayeurs l’été et des patineurs l’hiver.

La menace :

Bien que la mine Wallingford‑Back attire, depuis sa fermeture, de nombreux amateurs de loisirs, ce n’est qu’à partir de 2016, lorsqu’elle a été présentée dans les médias comme une « destination secrète » de proximité, qu’elle a vu les touristes se précipiter en masse. Cependant, ne disposant ni d’emplacements de stationnement réservés, ni de toilettes, ni de poubelles, le site n’était absolument pas préparé à cet afflux soudain de visiteurs et les conditions s’y sont rapidement détériorées.

En avril 2017, la municipalité régionale de comté de Papineau a accepté une recommandation du ministère de l’Énergie et des Ressources naturelles du Québec de bloquer définitivement l’accès à la mine (un investissement d’environ 200 000 $). Certains résidents et membres du groupe Facebook pour la conservation de la mine accueillent la décision avec des sentiments partagés : même si la démolition du site a pu être évitée, ils sont déçus que la mine ne soit pas mise en valeur en tant qu’attraction touristique.

Lieu : Mulgrave-et-Derry (Québec)

Palmarès des 10 sites les plus menacés : 2017

Situation actuelle : menacée

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